Het paradijselijke Griekse eiland Zakynthos

0
Zakynthos

“Het lijkt wel een droom”, fluister ik naar mijn man Raymond terwijl ik naar het kraakheldere zeewater staar bij Porto Limnionas. Voorzichtig test ik met mijn grote teen de temperatuur van het water en ondanks dat het kippenvel over mijn hele lichaam schiet, kan ik het niet laten om een duik te nemen.

Porto Limnionas

Zakynthos, ook wel Zante of Zancinto genoemd, behoort tot de Griekse eilandengroep, de zeven Ionische eilanden, die ten westen van het Griekse vasteland liggen. Ook Corfu en Kefalonia behoren tot deze groep. Met een oppervlakte van 410 km² is Zakynthos het derde grootste eiland. De lengte van het eiland bedraagt circa 40 kilometer en de breedte 20 kilometer.

Porto Limnionas is één van de prachtige baaien aan de westkust van Zakynthos. Via het bergdorp Agios Leon bereik je, na 3 kilometer een slingerweggetje gevolgd te hebben, deze prachtige baai die verscholen ligt tussen de rotsen. Van oorsprong is de baai een haven wat terug te zien is aan de boothuisjes. Naast de parkeerplaats is taverne Porto Limnionas te vinden. Een plek waar je ligbedden kunt huren, een schitterende zonsondergang kunt ervaren en waar heerlijke gerechten uit de Griekse keuken worden geserveerd. Wij bestellen de grilled octopus met een Griekse salade. En uiteraard Tzaziki wat we in ieder restaurant eten tijdens deze trip. Bij de één iets pittiger dan bij de ander, maar overal even lekker.

Onze Griekse favorieten bij restaurants  SyrtakeZo ook bij Taverna Votsalo in het prachtige Keri gebied! “Ruik je dat?”, zeg ik zeg ik bijna schreeuwend tegen Raymond terwijl een heerlijke geur onze auto vult. De chef adviseert ons de vers gevangen dorade (die dus op de grill lag te geuren), geserveerd met gepofte aardappelen en salade. Als dessert een Frigania, een traditioneel Zakyntisch dessert. Met een volle buik lopen we de helling af naast het restaurant en via een veld vol prachtige bloemen bereiken we het verlaten Marathias beach. Wederom een wonderschone baai met witte kiezels, een blauwe zee en een prachtig uitzicht op het eiland Marathonisi.

Marathias beach 1

Corendon vliegt twee keer per week op het prachtige Zakynthos. Op het eiland worden diverse accommodaties aangeboden. Van het viersterren Aeolos Boutique resort in Kalamai, tot het Zante Sun hotel in Agios Sostis. Een achtdaagse zonvakantie naar Zante is al mogelijk vanaf 299 euro.

Ook brengen we een bezoek aan de noordwestkust van het eiland waar we vanaf een klif het meest gefotografeerde strand van Griekenland bewonderen; Nagavio bay, ook wel shipwreck beach genaamd. In het midden van het spierwitte kiezelstrand, omringd door kalkstenen kliffen, ligt het in 1978 aangespoelde smokkelaarsschip Panagiotis. Eerder op de dag krijgen we het advies van een verkoper, die bij een kraam vol lokale specialiteiten staat, om tijdens zonsondergang terug te komen en dan vijf minuten verder te lopen dan het gebruikelijke fotopunt. Net boven het scheepswrak is een uitkijkpunt gebouwd waarvandaan foto’s gemaakt kunnen worden, maar het beste uitzicht wordt geboden vanaf een klif op vijf minuten lopen in zuidelijke richting. Heb je hoogtevrees, dan kun je beter bij de uitkijkpost blijven, want de wandelroute gaat langs een steile afgrond. Wij vinden het een avontuurlijke klim waard en als we het hoogste punt bereiken, zien we daar één van de meest fenomenale sunset views die we ooit hebben gezien.

 shipwreck beachWil je een stap zetten op het witte kiezelstrand van Nagavio bay, dan is dat mogelijk door een excursie te boeken waarbij je per boot naar het beroemde strand vaart. Overal op het eiland worden dergelijke excursies aangeboden. Zo ook naar de in 1897 ontdekte Blauwe Grotten op Skinári Cape. De prachtige grotten zijn ontstaan door erosie, de werking van de zee, stroming en wind en dragen de naam vanwege de weerkaatsing van het licht op het azuurblauwe water. Dit zorgt voor een bijzonder mooie gloed. Na een lekker ontbijtje bij Taverna Porto in het vissersdorp Agios Nikolaos rijden we door tot het meest noordelijke punt van het eiland, Skinári Cape. Bij de splitsing gaan we naar rechts, want we kregen van vrienden de tip dat je naast het Old Windmill Café via een trap 100 meter kunt afdalen naar een plateau waar een stuk of tien ligbedden staan. Na een verfrissende duik rijden we verder en pakken we de afslag naar links waar we na twee minuten rijden een dame achter een kassa aantreffen. “Zeven euro, 30 minutes”, zegt ze vriendelijk, terwijl ze wijst naar een bootje waar enkel de schipper inzit. Top, want dan kunnen we lekker ongegeneerd selfies maken denk ik bij mezelf. Door het vroege tijdstip zijn we de enigen en hebben dus een ‘privé-tour’ langs de prachtige grotten.

Taverna Porto in het vissersdorp Agios Nikolaos 2

Blauwe Grotten op Skinári Cape 2

Na deze boottocht tippen we de kapitein en rijden we met een tussenstop bij het prachtige strand Makris Gialos verder naar het strand Xigia. “Bah rotte eieren”, zeg ik tegen m’n man terwijl ik een vies gezicht trek. Het blijkt zwavel te zijn wat ik ruik, want vanuit de rotsen in zee komt ijskoud water met een hoog collageen gehalte. Aangezien collageen gebruikt wordt in verjongingsproducten voor de huid besluit ik wederom mijn kougrens te overschrijden en lekker te dobberen in dit naar zwavel geurende water. Neem een duikbril mee, want onder de witte laag in het water, tref je ook hier prachtige grotten aan.

Xigia 3Op onze een-na-laatste dag nodigen onze Griekse vrienden Yiannis en Athina ons uit om mee te varen op hun stoere “Miami Vice boot”, zoals Yiannis zijn varende trots noemt. We bewonderen de prachtige rotspartijen van de zuidkust; grotten, verborgen strandjes en vooral heel veel ‘blauw’ water. Uiteindelijk belanden we op het schildpaddeneiland Marathonisi. Een absolute must, niet alleen vanwege het prachtige strand, de zinderende natuur en de prachtige grotten, maar ook omdat je kans hebt om hier De “Caretta Caretta” of “Loggerhead” schildpad aan te treffen. Zakynthos is bekend om de Caretta Caretta schildpadden die voornamelijk voorkomen aan de zuidelijke kant van het eiland op meerdere, beschutte stranden. Op het strand van Marathonisi vind je geen beachclub, maar in de branding dobbert een barboot waar je een snack, drankje of verkoelend ijsje kunt kopen. Tip: neem een onderwatercamera mee om de prachtige Griekse onderwaterwereld op de gevoelige plaat vast te leggen. Helaas voor ons is mei niet de juiste maand om schildpadden te spotten en bedenken we ons na een half uur onafgebroken naar het water gestaard te hebben, dat we genoegen moeten nemen met de foto’s op Athina haar telefoon. “Come back in July”, zegt Yiannis. Dan zwemmen er honderden caretta’s voor de kustlijn in het zuiden.

Prachtige rotspartijen bij het Keri gebied

Barboot bij Marathonisi eiland 1

Nadat we de boot hebben aangemeerd in de haven van Agios Sostis nodigt Yiannis ons uit voor een diner in zijn restaurant Syrtaki. “Uiteraard!”, roepen wij beiden enthousiast. Een echte Griekse avond daar zeggen wij geen nee tegen, maar eerst nog even de laatste zonnestralen van vandaag happen bij Cameo Beach Club op het Agios Sostis eiland. Voor vier euro per persoon krijg je toegang tot het eiland en een kaart waarmee je een drankje kunt bestellen. Sippend aan een Mythos biertje staren we dromerig naar de witte, wapperende doeken die ter decoratie opgehangen zijn. We fantaseren over een eigen eiland met een mooi huis en dan wil ik ook witte doeken in m’n tuin. Okee, back to reality … via de houten loopbrug verlaten we het eiland. We maken ons op voor een avondje vol Zakynthisch genot.

Cameo Beach Club op het eilandje Agios Sostis

Agios Sostis - island 2Rond een uur of negen worden we enthousiast verwelkomd door onze Griekse vrienden en de gehele staf van restaurant Syrtaki. Niet heel bijzonder, want gastvrijheid staat hoog in het vaandel bij de Grieken. Yiannis vindt dat we alles moeten proeven, dus de tafel komt vol te staan met heerlijke lokale specialiteiten, zoals Feta se filo (fetakaas in bladerdeeg met sesam-, honing en balsamicodressing) en Kolokithakia Tiganita (gefrituurde courgette). Onder het genot van een Griekse wijn, Syrtake muziek (Syrtake is een Griekse dans) en het fijne gezelschap evalueren wij de afgelopen dagen op het prachtige Zante. “We komen terug”, roept Raymond volhardend. Ik kijk hem aan en knik blij, want dit geweldige eiland wil ik graag nóg beter leren kennen.

Lokale rumunnamed

En er is meer..
– Huur een auto, scooter of quad, zodat je op eigen houtje alle mooie plekjes op het eiland kunt bezoeken.
– Proef de versgebakken kaneelkoekjes bij Women’s Agricultural Melissiotises in het pittoreske dorpje Kiliomeno.
– Kijk zonsondergang in Kambi (Kampi) terwijl je geniet van de Griekse keuken van Porto Schiza en een duizelingwekkend uitzicht.
– Proef (en koop) lokale producten proeven bij de verkopers op straat in dorpjes zoals Maries en Orthonies.
– Rij paard in Tsilivi.
– Surf bij Alykes (Alykanas) en Planos (Tsilivi Beach)
– Heb je het gehad met al die stranden, snuif dan cultuur in de hoofdstad van Zakynthos en bezoek musea en het Venetiaanse Kastro.
– Geniet van de prachtige olijfboomgaarden en druivengaarden.
– Hang in een schommelbed bij Porto Roxo (naast Porto Limnionas).
– Dagje zuiden? Bezoek dan de beroemde stranden Porto Zorro en Gerakas. Bij Babbis Taverna bereidt een omaatje met haar zoon heerlijke Griekse gerechten.
– Shots voor 0,50 cent? Bezoek de strip van Laganas.
– Maak vroeg in de ochtend een strandwandeling langs de kustlijn in het zuiden en maak kans op het spotten van de Caretta Ceretta.
– Rij door het prachtige Keri gebied en geniet van het adembenemende uitzicht bij de taverna “The Lighthouse”. Hier wappert overigens de grootste vlag van de wereld.
– Breng een bezoek aan het wijnhuis Solomos Wines waar traditionele wijnen gemaakt en verkocht worden (en je kunt proeven!)
– Proef het favoriete snoep van de bewoners van Zakynthos; Fittura, een zoete reep van sesamzaad en honing.
– Breng een bezoek aan Giri, het hoogstgelegen dorp van het eiland.

Ben jij ook zo benieuwd geworden naar dit prachtige Griekse eiland? Neem dan snel een kijkje op Corendon.nl voor het uitgebreide aanbod op Zakynthos.

Zonnige groet,
Daisy Homoet-Mijnals
PR Manager Corendon

Stukje varen

No comments